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中国国名“China”与一种昆虫有关,为经济利益,西方人曾来偷运

《诗经》里记载道:“桑之未落,其叶沃若。于嗟鸠兮!无食桑葚。于嗟女兮!无与士耽。”桑树曾经是我国种植最为广泛的经济作物之一,殷商、战国、秦汉、隋唐都是我国历史上少有的温暖期,有利于桑树的生长,黄河流域与长江流域均分布有大量的桑树。中国人常常将故乡、家乡称之为“桑梓”,是因为在中国古代,家家户户都会种植桑树和梓树,桑树用来养蚕,梓树是速生木材,可以当作薪炭,家乡的桑树和梓树都是父母亲手栽种的,寄托了人们的思乡之情。



中国国名“China”与一种昆虫有关,为经济利益,西方人曾来偷运  第1张

桑叶和桑葚


中国的国名“China”,其实也与桑蚕有关,China最早的时候并不是指瓷器,而是指丝绸。


古希腊罗马时代,欧洲人常常称呼中国为“赛里斯国”,拉丁文写作:“Serica”,当然在希腊人和罗马人的地理常识中,赛里斯国的范围不仅包括中国,还包括中国周边的地区,赛里斯的发音源自汉字的“丝”。



中国国名“China”与一种昆虫有关,为经济利益,西方人曾来偷运  第2张

唐代妇女在制作丝绸


英语里的“China”并不是直接源自“赛里斯”,而是源自拉丁文“Sinae”,拉丁文里的“Sinae”到底是什么意思?长期以来有两种说法,一种说法是认为源自汉字“秦”,“Sinae”的音译是秦尼、秦那,欧洲人为什么将中国称之为“秦尼”、“秦那”呢?这与秦国、秦朝有关,春秋战国时期,秦国位于我国的西北地区,并且后来秦国还占领了巴蜀之地,在北宋以前,中国的对外交通,主要是依靠西北、西南地区的陆路通道,我国西北、西南地区的少数民族,最早把“秦国”的威名传播了中亚、印度、乃至西亚一带,欧洲人在与中亚、西亚地区的人们进行贸易活动的时候,知道了“秦国”、“秦朝”,于是就将中国称之为“秦”,英语“China”的发音与汉语“秦”的发音非常相似,这是“China”源自“秦国”和“秦朝”的最有力的证据之一。


还有一种说法认为,拉丁文的“Sinae”其实是来自于汉字的“绮”,绮是一种丝绸,花式美丽,纹路新奇,所以称之为“绮”,《说文解字》里记载道:“绮,文缯也。”缯是对丝绸的总称,有花纹的丝绸称之为“文缯”,所谓“绢之有文者”。在春秋战国时期,中国出口到印度、中亚地区的丝绸很有可能是以当时最先进的纺织技术制作而成的“绮”为主,当地人就称中国为“绮”。



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中国古代的丝绸纺织技术


所以,中国的国名“China”最早的时候是指丝绸,而非瓷器,欧洲人是先称呼中国为“China”,然后才将出自中国的瓷器称之为“China”的。


中国之所以盛产丝绸,是因为中国人最早驯化了家蚕这种昆虫,蚕是对中国古代经济贡献最大的昆虫,相传黄帝的妻子嫘祖最早开始养蚕,并将蚕丝制作成衣服,根据考古发现,我们可以知道,中国人开始养蚕取丝,是受到了野蚕丝的启发,在7000多年前的河姆渡文化遗址中就出土了丝织品,当时的丝织品是用野蚕丝制作而成的,约在5000年前,钱山漾文化已经有了桑蚕业,钱山漾文化出土的丝织品是用家蚕的丝编织而成的,钱山漾文化在今天浙江省湖州市,是良渚文化的一个组成部分。



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中国古代的人们在用桑叶喂蚕


中国的养蚕术至迟在战国时期,就已经传播到了日本和韩国,但是,欧洲人一直不知道丝绸是如何生产的。


在北宋以前,中国生产的丝绸是通过陆上丝绸之路到达欧洲的,骆驼长途搬运货物,一般只能驮100多公斤重的商品,而一个商队至多只有500人的规模,当这些丝绸被运输到欧洲以后,价格非常的高昂,如同黄金一样,当然,这其中的差价,绝大部分被中亚、西亚地区的商人们赚取了,罗马帝国就因为人们喜欢穿丝绸制作的衣服,而导致大量的黄金外流。


因此,如何确保养蚕术的秘密不被传播到欧洲,对于中亚和西亚地区的商队来说十分的重要,养蚕术在当时就相当于“商业机密”。



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放置在桑叶上的家蚕


在古希腊罗马时代,欧洲人对于中国的桑蚕一无所知,充满了各种想象,罗马人认为中国的丝绸是用树叶编织而成的,这种树可以生长出羊毛一样的丝,树上为什么会长羊毛呢?罗马地理学家斯特拉波认为中国的天气太热了,以致于树木生长出了羊毛。古罗马博物学家老普林尼在《自然史》中则认为,家蚕可以像蜘蛛一样织网,这些网就成为了丝绸。


汉和帝永元九年(公元97年),甘英出使罗马帝国,希望打通汉朝与罗马帝国之间直接的联系通道,甘英到达条支(今霍尔木兹海峡附近)以后,正准备渡过波斯湾时,却被安息人劝止了,安息人说:“海水广大,往来者逢善风三月乃得度,若遇迟风,亦有二岁者,故入海人皆赍三岁粮。”其实,甘英当时可以通过陆路,经过今天的叙利亚到达罗马帝国,而不必渡过波斯湾,途经阿拉伯海、红海,在今天的埃及登陆,绕一个大圈,再经叙利亚到达罗马,安息人之所以这么指路,有的学者认为,安息人是怕罗马帝国与汉朝之间的商路打通以后,会失去对丝绸的垄断,甘英对欧洲、中亚的地理知识不甚了解,经过安息人的劝说,觉得海路艰险,于是,就不再出使大秦了。


中亚、西亚地区的商人,垄断了丝绸贸易,欧洲人不得不支付大量的黄金来购买中国的丝绸,为了商业利益,拜占庭帝国的皇帝决定偷运蚕卵,公元552年,拜占庭皇帝查士丁尼一世派出两名修道士来到中亚,他们把蚕卵偷偷藏在了竹罐里,运到了拜占庭帝国的首都君士坦丁堡,拜占庭人决心发展自己的丝绸业,他们不仅获得了蚕卵,而且还从波斯萨珊王朝那里学到了丝织技术,不过,拜占庭帝国的丝织技术非常的落后,依然需要从中国进口大量的丝绸。



中国国名“China”与一种昆虫有关,为经济利益,西方人曾来偷运  第6张

蚕卵到达拜占庭帝国时的情景


阿拉伯帝国崛起以后,阿拉伯人将养蚕业、丝织业传播到了整个地中海世界,也就是说,到了唐宋时期,桑蚕已经不是什么秘密了,既然欧洲人、阿拉伯人、印度人都已经知道丝绸的秘密了,为什么还从中国进口大量的丝织品呢?因为中国的丝织业自秦汉以来,已经十分的发达了,积累了大量的技术,养蚕术的秘密传播到了世界各地以后,中国依然凭借纺织技术领先的优势,向欧洲、中亚、西亚等地出口丝绸。


所以,汉唐时期,家家户户养蚕,不仅是为了满足中国人自己对丝绸的需求,也是满足世界各地的人们对丝绸的需求。


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