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乡情散文:桑葚熟了的时候

文:杨晓光


图:杨晓光


每当提起桑葚,便自然想起鲁迅《从百草园到三味书屋》的名句:不必说碧绿的菜畦,光滑的石井栏,高大的皂荚树,紫红的桑葚;也不必说鸣蝉在树叶里长吟,肥胖的黄蜂伏在菜花上,轻捷的叫天子忽然从草间直窜向云霄里去了。


我的老家河北省昌黎县晒甲坨,位于滦河东岸,滦河在历史上经历了多次改道,留下了这片土质瘠薄的沙土地,与滦州市境内的西晒甲坨遥相呼应。上世纪的五六十年代大搞封沙育林,一道林带,二道林埂,三道林区,一直延伸到双坨地界,到处绿树成荫,草木繁盛,灌木茂密。村道边,以及家家户户的宅院内,树木郁郁葱葱,生长着柳树、杨树、榆树等挺拔的乔木,这些树木,枝干粗壮,树冠高大巍峨,像一个个高大的伞盖,为大地撑起连成片的绿荫。一到夏季,从三村,经四村到五村这一片村庄,绿荫铺满村西的莲花湖,村南的南疆沟。



乡情散文:桑葚熟了的时候  第1张

桑树,其发音同“丧”,迷信的说法意味着不吉利,所以老家村里很少有人种植,其结果恰恰应了“物以稀为贵”那句话,这种夏季结桑葚果的稀罕树种,每到桑葚熟了的时候,便成为我们一帮孩子眼中当之无愧的明星。我们争先恐后地追逐、攀爬,仿佛趋附着让明星签名,只不过我们是“太岁头上动土,”只管摞桑葚吃。


桑葚成熟的季节是我们奔走相告的开心日子。当年就连做梦都想吃上饭,平时根本吃不饱,所以从榆钱成串、槐花盛开直到桑葚熟了,顺理成章,都能成为满足我们口腹之欲的果腹之物。当时流行一句人们耳熟能详的顺口溜:有钱的吃沙果,没钱的吃麻果,水萝卜当水果。酸酸甜甜的桑葚,当然是上好的水果,是大自然馈赠给我们的绿色美味,采食桑葚果更是我们孩提时代艰难生活背后汩汩涌流的快乐之泉。



乡情散文:桑葚熟了的时候  第2张

一直清晰的记得儿时爬树摘食桑葚果的美妙时光。在桑葚成熟的日子,我们每天心照不宣的念想,就盼着放学那激动人心的一刻,注意力早已不在课堂上、黑板上,一个个小心思飞扬得鸟语花香,聚焦在桑葚红了、熟了。放学后,我们一群毛头小子顾不上把书包送回家,径直奔赴徐家后院、张家后院,树少人多,粥少僧多,只能推选出爬树的代表,他必须是公认善爬树又不吃独食的人。只见他孙猴子一样“蹭蹭”几下就爬到结实的树杈上,一边近水楼台享受着个儿大饱满的桑葚,一边轻轻摇晃树枝,让桑葚簌簌落下,一帮树下的孩子只能一路仰望追随,贪吃嗟来之食。摇落的,同时也是熟透的桑葚,沾上了尘土草屑也没工夫去洗,象征性地吹一下,仿佛吹了口仙气一般,迫不及待地塞进嘴里。双唇轻轻一吮,满嘴紫红的汁液,立即染满唇齿,随之而来的是微酸而清甜的滋味,简直妙不可言。桑葚从见红到自然落果仅仅短短几天,只要有大桑树红桑葚的地方,就有我们的影子。一群小伙伴依靠团结和互助,人人都分享到开心果、胜利果。


若说饱口福过足瘾欢度“桑葚节”,还是要去昌黎县城的叔叔家。上个世纪的60年代,叔叔作为昌黎县蚕种场的正式职工,具有享受廉租房的资格。叔叔的住房位于唐山地区医院(现秦皇岛第二医院)北侧的沙河东岸,院子里种有桑树。当桑葚熟了,我灵巧地攀爬到树枝上,专拣饱满的桑葚吃,抹得小嘴和两腮浓墨重彩,活像舞台上唱花脸的小演员。喊来奶奶把旧床单铺到地上,我稳坐树杈,把桑树摇得像一棵报告敌情的“消息树”,熟透的桑葚雨点般纷纷坠落,每次都能收获不少的桑葚。



乡情散文:桑葚熟了的时候  第3张

叔叔是蚕种场的林木园艺师,负责大片桑园的田间技术管理。借助地主之便利,常带着奶奶和我到位于昌黎小东山附近的桑园里采摘优质桑葚。去时挎上果篮,戴上帽子,穿长袖的旧衣服,免得蜘蛛、小虫的叮咬,桑葚的汁水浸到衣服上是洗不掉的,旧衣服弄脏了不心疼。桑葚怕挤压,采摘后一定要放进篮子里,不然一搓一挤就烂了。


叔叔是“卧底”,知道桑树园里哪些是老桑,哪些是新株。只有高龄老桑才会结毛毛虫模样的桑葚,新桑树经过专门嫁接改良,只长蚕宝宝喜欢吃的肥肥的桑叶,长不出品相口味俱佳的桑葚,因为一旦桑树把养分都供给了桑葚,蚕吃了这样的桑叶吐出的丝质量不好。进到桑园,先观察一下自己喜欢吃的桑葚在哪个方位,围着树,把力所能及的地方挨着摘一遍,不用使劲揪,熟透的桑葚一碰就掉了,使劲揪的都是没熟透的。


桑葚果实一般都生长在桑树枝桠上的叶子根部,动手拨开青枝绿叶,才能收获甜美的果实。成熟的桑葚果呈现暗紫色或紫红色,鲜红的是不成熟的。成熟的桑葚果汁液丰富,容易挤破皮儿,采摘时尽量不要捏果实,而是瞅准了去摘果实的梗,只要是成熟的果实,轻轻一碰,就落入手中。穿行于婆娑的桑树间,时而摘几颗桑葚,如同捧着一颗颗晶莹的玛瑙彩珠,用指尖拈起一粒放进嘴里,一缕清甜直沁心脾。体会着田园风光的美丽,呼吸着田园的新鲜空气,美美地吃着甜如蜜的桑葚,不亦悦乎。



乡情散文:桑葚熟了的时候  第4张


桑葚为初夏时节最早成熟的果品,果肉饱含汁液,气清香,味甜酸,故有“夏日圣果”之称,深受人们青睐。桑葚既可生吃,也可榨汁饮,或晒干后制成干粉食,还可用来酿酒和制果酱等。它含有丰富的活性蛋白,糖类,维生素B1、B2、C、E,氨基酸,烟酸,胡萝卜素及铁、钙、锌等矿物质成分,营养是苹果的5-6倍,是葡萄的4倍,被医学界誉为“21世纪的最佳保健果品”。


由于桑葚不易保存,容易变质,采摘回来之后,要尽快清洗干净,或者直接吃,或者加工保存。清洗方法如下:首先细心的遴选一遍,挑拣出不成熟的和已腐烂的,然后放入盆中加水淹过果实,放入一匙盐,轻轻搅拌均匀后,浸泡十分钟左右,最后用清水清洗数遍即可。清洗后的桑葚,可以滤干水分直接食用,也可以加工成桑葚蜜饯食用。


在《诗经》里,我们与桑葚相遇,“桑之未落,其叶沃若。于嗟鸠兮,无食桑葚。”在唐诗中,我们与桑葚重逢,“殷红莫问何因染,桑果铺成满地诗。”入夏以后,时令瓜果陆续上市,这也是桑葚成熟的季节。一颗颗汁液丰富、味道鲜美的桑葚,让人食欲大动,馋涎欲滴。


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